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云游戏:5G时代的王牌应用

2020-09-02 13:45:49 7

一、蛰伏多年,云游戏的优势与尴尬

不知你可曾有过这样的感受:被大型主机游戏的精美画面和沉浸式操控感深深吸引,又因配齐装备太昂贵望而却步;喜欢手机游戏随时随地游玩的便捷,却又苦恼手游版功能不够齐全,“瘦身”太过,无法尽兴。

云游戏

云游戏是以云计算为基础的游戏方式,本质为交互的在线视频流。游戏在云端服务器上运行,将渲染完毕的画面或指令压缩,通过网络传送给用户。云游戏的出现,成功解决了传统大型游戏与手机游戏的局限性,并融合两者优势,集便捷、体验于一体,让用户感受随时随地在各类移动设备上尽享大型3A游戏的畅快。此外,云游戏由云端服务器进行统一管理和运营,有利于简化审批流程、加强政府管控,增强青少年防沉迷力度,并提供更有效的数字版权保护,可谓一举多得。

具备诸多优势的云游戏,问世至今已近20年,却始终未能大规模发展,归根结底还要源于技术水平的限制。其实在4G环境下,我们也可以玩云游戏,但其场景和体验都有很大局限性:一是延时限制。导致玩家只能玩特定的(类似于下棋等)没有强时延需求的游戏,像枪战类游戏完全不能进行;二是共享网络模式限制。该模式导致游玩体验不稳定,玩家只能在网络空闲情况下进行小范围体验,无法规模化应用。因此,4G及之前时代的云游戏产业基本没有移动端场景,而移动互联网与手游的发展有力证明了用户对移动端场景的急迫需求。可见,网络传输技术的欠缺,大幅制约了云游戏的产业化能力。

二、5G打开云游戏发展新篇章,云游戏助力5G商业化进程

5G是移动端云游戏业务的技术基础,为移动端云游戏场景规模化使用奠定了基础。5G的到来,为云游戏冲破了网络传输的技术瓶颈,主要体现在以下两方面:

首先,5G网络下终端接入时间缩短,大幅降低了网络传输延时,使射击类等延迟敏感型云游戏的移动场景落地成为可能。4G终端接入需60~80ms,5G终端接入时间约为3~5ms,接入时间的大幅缩短,基本可以保障玩家端到端延时(指用户触发到画面反馈的时间)在80ms(数据来源:华为Xlab)以内的体验要求。这在4G时代是不可能实现的。

其次,网络切片技术的引入,大幅提升了网络稳定性,使移动环境中的网络质量得以保证。4G时代的网络是共享模式,对业务来说网络其实是不确定的,体验是时好时坏的(取决于接入的人数和你能抢到的带宽);而5G的边缘+切片技术可实现业务优先策略,为云游戏业务开辟一条逻辑上的专用通道,网络的一致性、可靠性均获得了有效保障,用户的操作响应体验是稳定的。

5G助力云游戏发展,而云游戏的率先落地也将树立5G行业应用标杆。从应用场景来看,云VR/AR、车联网、家庭娱乐、无人机、无线医疗、智能制造将成为市场潜力最大且与5G高度相关的六大应用场景。5G发展初期,SA标准和网络部署均需要一定时间,C端的超高清视频、云游戏、VR/AR等成为体现5G网络优势的重要特色业务。云游戏等娱乐内容有望成为5G商用最先落地的场景之一,云游戏的率先落地将会为其他行业在技术标准、商业模式等方面带来一定的借鉴意义,更好地推进5G在无人驾驶、智能能源、智能制造、智慧城市等各领域的落地应用。

云游戏还有利于促进5G终端成本降低。大型手机游戏对终端的性能配置提出了很高要求,不仅体现在终端的CPU/GPU能力,还对终端的运行内存(RAM)与存储提出了很高要求。特别是面向未来的大型3D手游、VR/AR手游等,将对终端提出更高的要求。而5G云游戏可以支持大型3D手游、VR/AR游戏等在云端运行,极大的解放了终端的算力、内存与存储需求,有利于5G终端成本的降低。终端成本的降低将对加快5G普及起到非常关键的作用,将极大促进5G落地应用的规模化发展。

三、展望未来,机遇与挑战并存

伴随5G大潮,我国云游戏产业可为厉兵秣马,纷纷加快技术与产业布局,期望能先发制人,占领高地。移动、联通和电信三大运营商,分别推出了咪咕快游、联通沃家云游和天翼云游戏三大平台,积极布局云游戏运营分发渠道;格来云游戏、视博云、华为云、达龙云、海马云等云游戏“老将”,也纷纷顺应5G浪潮,输出移动云游戏服务能力;魅族、OV、小米等终端企业,积极优化端侧软件技术,力争提升5G云游戏玩家体验;而像华为、腾讯等 “全能型选手”,更是在云平台、游戏平台、游戏内容等方面多点发力,打造5G云游戏的全链能力。据IHS Markit预计,随着5G商用化踏上征程,云游戏市场规模将于2023年将突破到25亿美元。5G云游戏产业经过多年的“蛰伏”,终于迎来了厚积薄发的时刻。

然而,机会总是与挑战并存,5G云游戏的发展仍面临着诸多问题。从技术上看,云游戏在硬件架构、操控和视频编解码技术等方面,技术方案较为杂乱,缺乏标准化,导致产业聚合力较差;从运营模式上看,现有模式还处于探索阶段,仍存在较强不确定性;从游戏内容上看,国内游戏产品同质化严重,游戏丰富度、创新度不足,大量游戏为手游的直接移植,难以凸显云游戏核心优势:从用户培养上看,云游戏多采用订阅式付费,与传统手游的游戏内后付费模式不同,用户需要一定的时间习惯新的付费模式,并形成规模化用户群体和粘性。

针对以上问题,笔者在此提出以下建议:一是加速推动我国5G云游戏相关标准的制定,降低产业各环节间的适配兼容成本,同时构建面向5G场景的云游戏用户体验评测体系,提升产品质量,增强用户粘性。二是加大对原生云游戏开发的支持力度,鼓励VR/AR、人工智能等创新技术在游戏领域的应用,以提升5G云游戏内容高质量发展。三是充分发挥云游戏云端便于管理的优势,稳步构建云游戏内容监管和安全治理体系,完善未成年人防沉迷等机制,提升云游戏社会形象与用户口碑。


作者:曾晨曦 马霁阳
来源: 中国信通院CAICT